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美国“支付宝”的传奇故事
来源:《中国商界》杂志    2018-10-10 14:33:23

  在近日举办的 2018 云栖大会主论坛上,蚂蚁金服 CTO 程立首次详解了“一带一路”上1+9个“支付宝”长大的秘密。从三年前开始,蚂蚁金服开始通过技术出海,寻找全球志同道合的合作伙伴共同打造本地的“支付宝”。仅仅经过短短两三年,从印度到泰国、韩国、菲律宾、印尼、中国香港、马来西亚、印度尼西亚、巴基斯坦,再到孟加拉,支付宝加全球 9 个本地的数字钱包已经服务了全球超过8.7亿人,移动支付的“一带一路”模式已基本成型。而支付宝登陆中国香港市场一年多的时间,支付宝的出海计划又前进了一步。

 

  而在大洋另一边的美国,有一个支付宝曾经的“师父”在等待与其交手,那就是贝宝(PayPal)。贝宝诞生于 1998 年,由彼得 • 泰尔与麦克斯 • 拉夫琴创立,曾用名康菲尼迪 (Confinity)。1999 年,康菲尼迪遇见了由埃隆 • 马斯克创立的 X.com,这两家公司当时为了抢夺市场杀得难解难分,最终康菲尼迪与 X.com选择了合并并取名为贝宝。

 

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PayPal 黑帮成员

 

  有人称,贝宝是最好的创业者孵化器。2007 年《财富》杂志甚至给 PayPal 员工组成的的团体起了一个名字——“PayPal 黑帮”(PayPalMafia)。这些人后来被称为“PayPal黑帮”,在维基词条上的“PayPalMafia”词条下,在媒体上有较多曝光的有 25 人。事实上,“PayPal 黑帮”成员不止于此。自 2002 年以 15亿美元出售给 eBay 之后,PayPal 的大部分重要员工都已经离职,但他们仍然保持着密切的联系。

 

  斯托普尔曼 (Jeremy Stoppelman)和拉塞尔 • 西蒙斯 (Russel Simmons)创建的美国最大点评平台 Yelp; 查德 • 赫利(Chad Hurley), 贾德 • 卡林姆(JawedKarim)和陈士骏(SteveChen)创建的全球最大视频分享平台 You Tube;雷德 • 霍夫曼(ReidHoffman)创办的全球最大职业社交平台领英;埃隆 • 马斯克(ElonMusk)创建的 Tesla 和 Space X。仅仅数十个人,便创立出了 8 家大名鼎鼎的独角兽公司,每一个拿出来都令人惊讶。

 

  我们在这里为你起底贝宝三位创始人的背景,也许你已经看过很多他们的传奇故事,但希望这篇文章会对你有新的启发。

 

  “硅谷创投圈教父”彼得 • 泰尔

 

  贝宝创始人彼得 • 泰尔的名气在国内虽然不如“钢铁侠”埃隆 •马斯克,但在硅谷也演绎了一段传奇,他是目前世界上最大的数据分析公司之一 Palantir Technologies 的联合创始人,也是畅销书《从零到1》的作者。尤其是他几次极其具有前瞻性的投资,让他成为了硅谷创投圈教父。他最著名的投资包括2004 年给 Facebook 50 万美元的天使投资,获得了 10.2% 的股权。当时的 Facebook 还只是一个不被大多数投资者看好的学生社交网络平台。

 

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彼得 · 泰尔

 

  彼得 • 泰尔把贝宝成功的原因之一归结于比他人更早地发现消费者互联网经济的潜力。2002 年至2004 年间,整个硅谷还处于 2000 年科技泡沫破灭的悲观情绪中,几乎没有人再相信普通的消费者市场将会成为互联网进军的黄金地段,更多的投资者把注意力转移到了银行业和房地产上面。但是“PayPal黑帮”坚信普通消费者的市场才是互联网的未来。这也是为什么后来他们所创办和投资的独角兽公司都分布在消费领域的各个细分市场,成为了不同领域内的领头羊的原因。“当你发现一块未开垦的处女地充满了机遇,但却几乎没有几个人在这片土地上行走,你就会觉得这种感觉太棒了。”彼得·泰尔这样说道。

 

  彼得很看重数据,特别是可以用数据支持自己的汇报和决策,所以每个负责人都必须要掌握关键数据。无论是初创公司还是走入成熟期的企业,良好的数据观都是必须要秉持的。从《从零到 1》可以了解到,其实贝宝的发展过程就是竞争与巩固战果,业务过程就是产品的迭代、用户体验的优化、用户与盈利的增长。

 

  在贝宝与各种各样的竞争对手的一场场战争中,尤其感兴趣的一点是他们将 PayPal 的侧重点从朋友间的支付转向了网上拍卖交易,现在看来这意味着 PayPal 开始从小众市场向大众市场进击,从熟人支付向陌生人支付开拓或者说场景的支付。再联想到微信支付从微信红包开始的打法,再到与支付宝抢夺线下的小额支付场景,历史是多么相似。

 

  “硅谷预言家”雷德 • 霍夫曼

 

  硅 谷“ 人 脉 之 王” 雷 德 • 霍夫曼 , 看上去胖胖的,甚至有些喜感,你很难把他和那些西装革履、满目精明的风险投资家挂上钩。他是 PayPal 的创办核心成员,从草创初期担任董事,到后来亲自下一线一起做事业,一路帮 PayPal 谈下了Visa、Mastercard、eBay 等重要合作伙伴,到最后上市、再被 eBay 买掉,霍夫曼才功成身退。

 

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雷德 · 霍夫曼

 

  不过创业是会上瘾的,所以一个正牌的创业家当然不会就此打住。2003 年,刚刚离开 eBay 不久,霍夫曼又创立了商务社交网站领英,凭借和务实工作态度获点赞,爆表的“交际”能力霍夫曼又一路陪着领英过关斩将,直到 2009 年确定称霸商务社交垂直后,他才退任董事长,并且加入硅谷老字号创投 Greylock成为了合伙人。

 

  和霍夫曼后来投资的 Facebook不同,领英是面向商业客户的社交网络公司,它主要是让注册用户来维护商业交往中认识并信任的联系人,用中国人的话来说,就是“关系网”或是“人脉”,用户可以邀请他认识的人成为“关系圈”内的人。不难看出,霍夫曼把自己当初“要影响更多人”的梦想带到了自己的创业理念中,因此赋予了领英非凡的“交际”能力。在不到 10 年的时间,已在 200 多个国家拥有过 1.35 亿个用户,并在持续不断地拓展着,当下,平均每一秒钟就有一个新会员加入领英。除了脸书外,他还投资了掘客(Digg)、图片编辑器Aviary这些响当当的新创公司。

 

  《纽约时报》指出,对硅谷创业者来说,霍夫曼是一个非常重要的人物,并将其称为“硅谷人脉之王”。他也是很多人的创业导师,一直帮助企业挣脱发展瓶颈,解决如何扩张业务的难题。总是能将复杂的想法概括成言简意赅的道理,也因此被人们誉为是硅谷预言家。他还通过 Masters of Scale 这个播客讲述他那些看似有悖常理的关于公司如何发展壮大的理论,比如“扩张的唯一方式就是不要刻意行扩张之事”,节目中也包含了他和他的几位朋友如雪莉 • 桑德伯格、比尔 • 盖茨等人的谈话。通常,霍夫曼只需几句话就能帮上不少迷茫于公司前景及发展方向的创业者指明方向。

 

  为了帮助非营利私对私小额贷款机构 Kiva 扩大规模,霍夫曼想出了一个新策略:“免费增值”模型,由 Kiva 负责提供资金,让用户们决定把钱贷给谁。他自己掏了 100万美元来测试这个理论,也就是说Kiva 只需启动贷款活动,公司就会顺势发展壮大。该想法实施之后,Kiva 一个月内新增注册用户 5 万人次,远超此前的 1 万注册用户,然后这些新成员们又从他们自己的积蓄里掏了 300 万美元用于放贷。霍夫曼那 100 万美元中的大部分都回到了他手里。此后,谷歌和惠普公司很快就有样学样,给各自的雇员们建立了类似的项目。

 

  获得“下一个乔布斯美誉”的埃隆· 马斯克

 

  1999 年,埃隆 • 马斯克联合创立了一个在线进入和邮件支付服务公司 X.com 并与康菲尼迪合并成为贝宝。2002 年,eBay 以 15 亿美元的价格收购了 PayPal。在收购前,马斯克是 PayPal 的最大股东。

 

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埃隆 · 马斯克

 

  从 PayPal 离开之后,马斯克思索的并不是如何赚大钱,而是“还有哪些问题是会对人类造成重大影响的?”他提出:“我们应当渴求提高人类意识的范围与规模。寻求更伟大的集体启蒙事实上是唯一值得追寻的事情”。他曾到英国伦敦去倡导使用太阳能。2016 年 8 月,他与表弟成立了居家太阳能板公司 SolarCity,并担任董事长。公司起初在美国五个西部州建立了太阳城,并很快成为了美国最大的太阳能供应商。他将自己从收购中赚到的钱投入到自己经营的两家公司中去——两家正在改变世界的公司为电动汽车生产商特斯拉和私营太空公司 SpaceX。不久前,SpaceX 发射的私人航天飞船Dragon 与国际太空站顺利对接后成功返回了地球。特斯拉也是一家拥有 32.1 亿美元市值的上市公司,公司最新推出的高性能电动汽车 ModelS 备受外界瞩目。在他的身上我们很容易就会发现创客的优良素质:探索未知的勇气,自主学习的能力,创新的意识和方法。

 

  过去 20 年,他在互联网、新能源以及商业航天三个领域前所未有地改变了这个世界,马斯克无疑是当今最不可思议的创业明星。他雷厉风行、高调幽默,个人风格鲜明,也被称作“下一个乔布斯”。当然,马斯克的创新之路也并非一帆风顺。2008 年初,特斯拉和 SpaceX 都处于崩溃的边缘,马斯克沦落到从朋友那里借钱来维持生活开支。即使现在已经挺过了那场风暴,但他依旧是最具争议性的话题人物。

 

  贝宝已成为硅谷史上创业者群体最多的一家公司。无论是创业身份还是投资身份,他们共同书写着一个互联网传奇。(责任编辑:曹雪琦)

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